Tennisspielerin Anna Kurnikowa war nie über einen längeren Zeitraum in der Weltspitze vertreten. 1997 zog sie in Wimbledon in das Einzel-Halbfinale ein. An der Seite von Partnerinnen wie Martina Hingis und Barbara Schett erkämpfte sie sich allerdings 16 Doppel-Turniersiege. 2000 erreichte sie als Achte ihre beste Weltrang-Platzierung.

Trotzdem erfreut sich die 26-Jährige großer Beliebtheit. Bei den Hitlisten der Suchmaschinen landet sie regelmäßig auf den vorderen Plätzen, Kurnikowa-Fotos sind aber auch außerhalb des Internets heiß begehrt. Mit Bilderserien in mehreren Männermagazinen hat sie sich als Sex-Symbol etabliert.

Mittlerweile ist sogar eine Kartenkombination beim Poker nach der schönen Russin benannt: Ass und König als Starthand heißen Kurnikowa. Seit einigen Jahren ist sie mit dem spanischen Sänger Enrique Iglesias liiert, eine Hochzeit der beiden wurde bislang dementiert.

"Bomber der Nation" oder "kleines dickes Müller" wurde Gerd Müller früher genannt. Er ist ein Sportler der Superlative. In 1.204 Freundschafts- und Pflichtspielen erzielte er 1.455 Tore. In der Bundesliga-Saison 1971/72 glückten ihm unglaubliche 40 Treffer - einsame Spitze im deutschen Fußball-Oberhaus. Bei den beiden Weltmeisterschaften 1970 und 1974 versenkte er insgesamt 14 Mal den Ball im gegnerischen Tor. Erst bei der Weltmeisterschaft 2006 in Deutschland stellte Ronaldo mit 15 Treffern bei drei gespielten Turnieren den Rekord ein.

1979 folgte der damals 34-Jährige den Verlockungen der US Soccer League und spielte bei den Fort Lauderdale Strikers und Smith Brothers Lounge. Außerdem eröffnete er in den Vereinigten Staaten ein Restaurant, allerdings ohne Erfolg. 1981 ertränkte er sein Karriere-Ende in Alkohol. Doch alte Weggefährten wie Franz Beckenbauer und Uli Hoeneß ließen ihn nicht fallen.

Nach einer geglückten Entziehungskur stellte Bayern München Anfang der 90er seinen Ex-Stürmer als Jugendtrainer ein. Der Vertrag bis 2010 ist alles andere als ein Almosen. "Ohne ihn wären wir vielleicht heute noch in dem alten Holzhäusl", äußerte sich Franz Beckenbauer vor einigen Jahren und hatte dabei im Hinterkopf, dass unter anderem Gerd Müller die Bayern in die europäische Fußball-Elite schoss.

Im Alter von 16 Jahren schwamm Michael Groß bei den deutschen Schwimm-Meisterschaften in München auf einen zweiten Platz. Mit dieser Leistung über 100 Meter Schmetterling wäre der Sportler eigentlich für die olympischen Spiele 1980 in Moskau qualifiziert gewesen, jedoch boykottierte Deutschland die Veranstaltung. In Los Angeles war der Frankfurter vier Jahre später aber nicht mehr aufzuhalten. "Flieg, Albatros, flieg", feuerte TV-Kommentator Jörg Wontorra Groß an, der 1991 seine Sportkarriere beendete.

Insgesamt drei olympische Siege, fünf Weltmeistertitel und einige Weltrekorde stehen auf der langen Erfolgsliste des Hessen. Wegen seiner Arm-Spannweite von 2,11 Metern und seines individuellen Stils nannten ihn die Journalisten Albatros. Spötter sahen wegen seiner markanten Nase eher eine Parallele zur Verwandtschaft des Vogels: Der Albatros gehört zur Familie der Röhrennasen.

Michael Groß ist promovierter Medienwisssenschaftler und Inhaber einer Agentur für Öffentlichkeitsarbeit. 2000 war der Frankfurter Berater für die Berliner Olympia-Bewerbung. Als bekannt wurde, dass er dafür 300.000 Deutsche Mark bekam, hagelte es heftige Kritik. Im Vorfeld der Leipziger Kandidatur für 2012 war der "Albatros" kurzeitig als Geschäftsführer im Gespräch.

Ein waschechter Straßenfußballer ist die brasilianische Fußball-Legende Pelé. 1940 in ärmlichen Verhältnissen im brasilianischen Bundesstaat Minas Gerais geboren, spielte der Ausnahme-Athlet schon als 16-Jähriger für den FC Santos. Ein gutes Jahr später wurde er mit seiner Nationalmannschaft in Schweden Weltmeister, was er 1962 in Chile und 1970 in Mexiko wiederholen konnte. In 1.363 Pflichtspielen schoss er 1.281 Tore. Seine Ballbehandlung und sein Körpergefühl gelten in der Fußballwelt bis heute als einzigartig.

Außerhalb des Spielfelds hatte der Brasilianer weniger Glück. Ein Freund und selbst ernannter Finanzexperte veruntreute sein gesamtes Vermögen, so dass sich das Fußball-Idol dazu gezwungen sah, Anfang der 70er seine aktive Karriere noch einmal aufzunehmen. Von 1974 bis 1977 spielte er unter anderem mit Franz Beckenbauer für New York Cosmos. Von 1995 bis 1998 war er außerordentlicher Sportminister seines Heimatlandes. Immer wieder wirbt Pelé für die unterschiedlichsten Produkte, wie 2002 für Viagra.

Die aus Mannheim stammende Stefanie Maria Graf gilt als eine der besten Tennisspielerinnen. Mit einer Siegesquote von 88,7 Prozent bei 902 Erfolgen ist sie nach Chris Evert die beste Tennis-Athletin. 107 Turniersiege, davon 22 Grand-Slam-Titel und die beachtliche Anzahl von 377 Wochen als erste der Weltrangliste stehen in Grafs Bilanz.

Mit drei Jahren, also 1972, nahm "Steffi" zum ersten Mal einen Schläger in die Hand. Für ihre Karriere war ihr Vater Peter Graf ein entscheidender Faktor, der als Manager aber 1997 wegen steuerlicher Ungereimtheiten zu einer Freiheitsstrafe von drei Jahren und neun Monate verurteilt wurde.

Seit 2001 ist "die Gräfin" mit dem amerikanischen Tennis-Idol Andre Agassi verheiratet, mit dem sie zwei Kinder hat. Mit ihrer Stiftung "Children for Tomorrow" setzt sich Steffi Graf weltweit für traumatisierte Kinder ein. Außerdem ist sie Teilhaberin der Firma "Mrs. Sporty Franchise", die Sportclubs für Frauen betreibt.

Seinen Eltern verdankt Leichtathlet Carl Lewis, Jahrgang 1961, seine außergewöhnliche Karriere. Die beiden Lehrer gründeten in der Kleinstadt Willingboro in New Jersey einen Lauftreff. Während der Trainingszeiten setzten die Eltern den kleinen Carl in den Weitsprung-Sandkasten.

Das hatte weitreichende Folgen, denn der Spross der sportlichen US-Familie gewann in seiner Karriere zehn Olympiamedaillen, davon neun goldene, acht Weltmeistertitel und stellte mehrere Weltrekorde auf. Zwei Jahre nach dem Ende seiner aktiven Laufbahn wurde der Sprinter und Weitspringer 1999 zum besten Leichtathleten des 20. Jahrhunderts gewählt.

2003 machte der olympische Doping-Kontrolleur Dr. Wade Exum bekannt, dass Lewis 1988 aufgrund eines Medikaments positiv getestet wurde. Das anschließende Verfahren stellte das nationale olympische Komitee jedoch wegen Geringfügigkeit ein. Zehn Jahre zuvor, also 1993, sorgte Carl Lewis für ganz andere Schlagzeilen: Beim Heimspiel der New Jersey Jets sang er die Nationalhymne. Zurzeit versucht sich Carl Lewis als Schauspieler und war bisher in den TV-Produktionen "Speed Zone", "Material Girls" und "Dirty Laundry" zu sehen.

Olympisches Gold blieb der Schwimmerin Franziska van Almsick verwehrt. Dennoch sorgte die damals 14-Jährige mit je zwei Silber- und Bronzemedaillen bei den Spielen in Barcelona 1992 für Aufsehen. Aus Franziska wurde Franzi, ganz Deutschland feierte die freche und unbekümmerte Göre aus Berlin. Damit trat auch die Werbewirtschaft auf den Plan und hat die Ostberlinerin seitdem nicht mehr aus ihren finanziell verlockenden Fängen entlassen.

Bei Weltmeisterschaften hatte die attraktive Sportlerin mehr Erfolg als bei olympischen Spielen. Zwei Titel konnte sich van Almsick 1994 und 1998 erschwimmen. Bei der Produktion von Spots und Anzeigen für Marken wie Milka, Opel, Arena und Jean Pascale bewies sie ihr darstellerisches Talent. Neben der Marketing-Branche entdeckte auch die Klatschpresse die lebenslustige Sportlerin.

Ihre vierjährige Beziehung mit Handballer Stefan Kretzschmar war in den Medien ständig präsent. Den Hockenheimer Unternehmer Jürgen B. Harder lernte sie 2005 kennen, mit dem sie seit Januar 2007 einen gemeinsamen Sohn hat. Seitdem ist es stiller um den Schwimmstar geworden.

Boris Becker gilt als einer besten deutschen Tennisspieler. Drei Mal gewann der rot-blonde Athlet etwa das Grand-Slam-Turnier in Wimbledon. Am 7. Juli 1985 wurde Becker dort im Alter von 17 Jahren zum jüngsten Turniersieger. Insgesamt konnte sich der Leimener in seinen 16 Profi-Jahren ein Preisgeld von über 25 Millionen Dollar erspielen. Mitte 1999 beendete Boris Becker seine aktive Laufbahn.

Seine Ehe mit Schauspielerin und Designerin Barbara Feltus, aus der die Söhne Noah Gabriel und Elias Balthasar hervorgingen, erregte Aufsehen. Das Ende der Beziehung im Jahr 2001 fand mehr in den Boulevard-Blättern als im Privaten statt. Ein Jahr zuvor rauschte es jedoch noch mächtiger im Blätterwald. Denn im März 2000 wurde Tochter Anna Ermakova-Becker geboren, die Bobbele in einer Besenkammer eines Londoner Hotels mit dem afrikanisch-russischen Model Angela Ermakowa zeugte. Erst nach einem Vaterschaftstest im Februar 2001 erkannte der Tennisstar Anna als eigene Tochter an.

In den Jahren nach seiner Sportkarriere baute sich Boris Becker als Kommentator und Kolumnist für so renommierte Medien wie BBC, Premiere, Handelsblatt oder The Times einen guten Ruf auf. Außerdem ist er Eigentümer von drei Mercedes-Autohäusern im Osten Deutschlands, Gesellschafter von Völkl Tennis sowie Mitgründer und Gesellschafter der Boris Becker & Co. in der Schweiz.

Das Endspiel der Weltmeisterschaft in Deutschland 2006 wird nicht nur Zinédine Zidane im Gedächtnis haften bleiben. In der 110. Minute rempelte der französiche Nationalspieler den Italiener Marco Materazzi mit einem Kopfstoß gegen die Brust um. Der spätere Weltmeister Materazzi soll Zidans Schwester schwer beleidigt haben. Für den Kopfstoß musste Zidane den Platz verlassen.

Der dreimalige Weltfußballer ist trotz der zweifelhaften Attacke in Berlin sportlich ein sehr erfolgreicher Athlet. 1998 wurde der heute 35-Jährige mit der "Equipe Tricolore" Weltmeister, 2000 Europameister und 2002 mit seinem Verein Real Madrid Champions-League-Gewinner.

"Zizou" ist mit Véronique, geborene Lentisco, verheiratet, mit der er vier Söhne hat. Nach seinem offiziellen Rücktritt im April 2006 hatte der algerisch-stämmige Sportler Angebote der Fußball-Clubs Red Bull New York und Galaxy Los Angeles, die er beide ablehnte. Zidane ist ein "UN-Botschafter des guten Willens" für den Kampf gegen die Armut und Schirmherr der Organisation ELA (Europäischer Verein gegen Leukodystrophie).

Im Schatten von Steffi Graf verlief die aktive Laufbahn von Garbriela Sabatini. Die 1970 in der argentinischen Hauptstadt Buenes Aires geborene Sportlerin zog im direkten Vergleich mit der Deutschen meistens den Kürzeren. Im Endspiel der US-Open 1990 schlug die schwarzhaarige Schönheit dennoch ihre Dauerrivalin. Auf zwei Masters-Erfolge und die Silbermedaille in Seoul bei den olympischen Spielen 1998 kann die Tennisspielerin außerdem verweisen. 1996 trat die Argentinierin zurück.

Schon 1989 schloss Garbriela Sabatini einen Vertrag mit der deutschen Kosmetikfirma Mühlens. Ihre erstes Parfum, schlicht nach ihrem Namen benannt, zählt heute zu den Klassikern unter den Duftwassern. Mit den Produkten "Eau de Toilette", "Wild Wind" oder "Dévotion for Men" konnte Mühlens bisher einen Umsatz von 600 Millionen Euro erzielen. Die Marke Sabatini gilt damit als Wegbereiter von ähnlichen Parfums in Zusammenarbeit mit Prominenten wie Priscilla Presley, Cindy Crawford und Naomi Campbell.

Ihrem Erfolg und ihrem Geschäftssinn verdankt Sabatini zudem eine außergewöhnliche Ehrung: Seit einigen Jahren ist eine Rose nach ihr benannt.