Die U21-Nationalmannschaft hält ihren Erfolgstrainer Stefan Kuntz. Kuntz holte mit seinem Team 2017 den Europameistertitel und verlängert seinen Vertrag langfristig.

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Stefan Kuntz bleibt deutscher U21-Nationaltrainer. Der 57-Jährige verlängerte seinen Vertrag mit dem Deutschen Fußball-Bund langfristig bis zum 31. Juli 2023, wie der DFB am Montag mitteilte.

"Ich bedanke mich für das Vertrauen und freue mich auf die kommenden Aufgaben mit der U21-Nationalmannschaft und der Olympiaauswahl, mit der wir im Sommer 2020 in Tokio um eine Medaille spielen wollen", sagte Kuntz.

Kuntz führte U21 zum EM-Titel

Er wolle seine Arbeit "kontinuierlich fortsetzen und weiterhin viele künftige Nationalspieler entwickeln", sagte Kuntz, der das Amt im August 2016 übernommen hatte. Der Europameister von 1996 hatte die DFB-Auswahl im August 2016 übernommen und 2017 zum EM-Titel sowie 2019 ins EM-Finale geführt. Die für die Verlängerung erforderliche Bestätigung durch den Präsidialausschuss erfolgte am Montag auf dessen Sitzung in Frankfurt am Main.

Auch Oliver Bierhoff äußerte sich zufrieden. "Stefan genießt hohes Ansehen bei unseren Spielern und den Vereinen. Er ist ein toller Botschafter des DFB. Als Trainer unserer U21-Nationalmannschaft leistet er hervorragende Arbeit auf dem Weg zurück an die Weltspitze", sagte der DFB-Direktor.

Nach der erfolgreichen EM im vergangenen Sommer war Kuntz auch als möglicher Nachfolger von Bundestrainer Joachim Löw gehandelt worden. "Wir haben zwei Trainer beim DFB, die absolut die Fähigkeiten haben, Bundestrainer zu werden: Stefan Kuntz und Marcus Sorg", hatte Löw selbst gesagt. Kuntz hatte Fragen zu einer möglichen Zukunft als Bundestrainer stets abgeblockt.

Kuntz bringt zahlreiche Nationalspieler zu Löw

Unter Kuntz hatten zahlreiche U21-Nationalspieler den Sprung ins A-Nationalmteam geschafft, darunter Serge Gnabry, Jonathan Tah, Lukas Klostermann und Niklas Stark sowie zuletzt auch Suat Serdar, Robin Koch, Nadiem Amiri und Luca Waldschmidt. Kuntz leiste "hervorragende Arbeit auf dem Weg zurück an die Weltspitze", lobte Bierhoff den 57-Jährigen. "Ihm und seinem Team gelingt es immer wieder, Spieler an die A-Nationalmannschaft heranzuführen."

Nach der EM im Sommer hatte Kuntz erneut den Neuaufbau seines Teams eingeleitet, nur vier Vize-Europameister sind noch spielberechtigt. In der Qualifikation für die EM 2021 ist die DFB-Auswahl in ihrer Gruppe mit zwei Siegen und einer Niederlage derzeit Zweiter hinter Belgien, hat allerdings ein Spiel weniger bestritten. (dpa/afp/sap)  © dpa

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